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Science:首次基因组分析有助认识巴西寨卡病毒暴发

寨卡病毒(Zika virus, ZIKV)感染与出生疾病头小畸型(microcephaly)存在潜在的关联。在一项新的研究中,来自英国牛津大学和巴西Evandro Chagas研究所等机构的研究人员对巴西的寨卡病毒暴发进行首个基因组分析,从而提供关于这种病毒如何和何时可能进入美洲方面的新信息。相关研究结果于发表在2016年3月24日那期Science期刊上,论文标题为“Zika Virus in the Americas: Early Epidemiological and Genetic Findings”。

研究人员对7株巴西寨卡病毒毒株的基因组进行测序,包括一株毒株来自一例致命的成年人病例和另一株毒株来自一名头小畸型新生儿。
这一分析证实美洲的寨卡病毒是由当单次病毒输入而产生的,据估计这次输入发生于2013年5月和12月之间,比首次在巴西检测到寨卡病毒的时间早了12个月。
这种估计的起源时间与从ZIKV地方性流行地区到达巴西的飞机乘客人数增加相一致,而且也与报道的太平洋岛屿ZIKV暴发相一致。一种猜测涉及在联合会杯足球锦标赛期间输入寨卡病毒,其中法属玻里尼西亚塔希提岛就参与这项足球锦标赛。
市级分析表明报道的巴西头小畸型疑似病例与怀孕17周左右的ZIKV感染率(或者对严重头小畸型而言,是怀孕14周)的关联性最好。不过,研究人员也强调这并不能证明这两者之间存在因果关系。确定ZIKV是否是头小畸型和其他疾病的病因的研究仍在继续开展中。
迄今为止,巴西遭受了史无前例的ZIKV流行病,报道了大约30万病例。
英国剑桥大学动物学系生物学家Oliver Pybus教授说,“我们研究了更广范围的人类活动模式,重点关注2012年以来从已报道发生寨卡病例的国家到巴西旅行的飞机乘客。”
“从2012年年度开始,从发生寨卡病例的国家到巴西旅行的飞机乘客数量增加了50%。”
“尽管这次美洲暴发的病毒毒株与法属玻里尼西亚的毒株亲缘关系最为亲密,但是寨卡病毒也有可能是由东南亚独立地输入到美洲和法属玻里尼西亚。为了更好地理解寨卡病毒传播历史,我们需要更多的关于东南亚寨卡病毒流行病和遗传多样性方面的信息。”
来自牛津大学和Evandro Chagas研究所的Nuno Faria博士说,“这是首次利用基因组数据研究巴西寨卡病毒暴发。它为我们进一步开展研究奠定良好的基础。”
“我们试图解决提出的一些猜测,比如,分析寨卡病毒与头小畸型之间的关联性。我们发现一些时空相关性与这种猜测相一致,但是为了确定性地测试这种关联,我们必须等待病例对照流行病学研究的完成。”
“就追踪和预测巴西寨卡病毒扩散而言,仍然还需开展大量研究。今年晚些时候,我们将对这种病毒有更好的理解。”
Evandro Chagas研究所Márcio Nunes博士说,“我们的基因组测序研究已对巴西的寨卡病毒传播有了更加清晰的了解。然而,仍然迫切需要更多的基因组数据来理解这种病毒在美洲和巴西的起源、空间扩散和进化。”
Evandro Chagas研究所Pedro Vasconcelos博士说,“当前,27个巴西省中的22个和巴西联邦区(Federal District)都报道了本土的寨卡病毒病例,这意味着80%以上的人口都面临着感染的风险。巴西卫生部已估计2015期间,50万至150万人感染上寨卡病毒。报道了大约4000例头小畸型疑似病例,其中有500例与寨卡病毒相关联。最后,还证实几例死产和新生儿死亡与寨卡病毒存在关联,以及至少3例与寨卡病毒相关的自身免疫疾病病人死亡。”
“寨卡病毒因此代表着对巴西这个国家的一种严重威胁。相应地,在这种病毒流行的巴西、其他拉丁美洲和加勒比海国家,应尽可能快地采取行动阻止它的发病率,或者让这种发病率最小化。”

 

 
 

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